Black lives have always mattered and always will. They matter to you and me and wherever people live in this world. Black lives inspire, revolutionize, and spread beauty wherever they are. We must do everything we can to fight against injustice and systemic racism to uplift Black lives. Just like Dr. Martin Luther King Jr. said, “Injustice anywhere is a threat to justice everywhere.” Read on to find out why Black Lives Matter Movement matters in Korea, written first in English, then Korean.

1. White supremacy doesn’t protect Asians. It will never protect Asians. Black people have been harmed most by white supremacy globally. They are always at the forefront of any civil rights movement. We must stand together with and add our voices to the Black Lives Matter Movement to help dismantle white supremacy that also threatens all of our lives. 

Currently and throughout history, black people are denied certain jobs, housing, medical care, education, and safety. Even when they do get jobs, they are usually expected to get paid less and to follow the standards set by others such as forcibly having to straightening their hair due to racist rhetoric that the natural hair of black people is somehow “unprofessional.” They are denied bank loans, which lessens their ability to purchase homes and build wealth for their children.

2. People of color who are facing the same injustice can work toward eliminating this injustice by fighting alongside the black community. Koreans have a history of oppression due to invasion from colonialists just as the Black community does and shares similarities in terms of how they’ve handled such oppression. Both communities did not give up and fought hard to secure their freedom. The human rights and basic freedoms that have been provided to many people of color in the United States, including Koreans, were made possible thanks to the historical fight for freedom that black people led and participated in.

3. People keep silent because it is often thought of as “someone else’s business” as it started in the U.S. and is driven by other races. Basic human rights is a global issue. We should join the global community in this important movement in order to restore basic human dignity and rights. This is a chance for Korea to show that Korea is a part of global community that will not stand idly by while the rest of the world fights harder than before to dismantle systematic racism.

4. Black lives matter in Korea because many Black people fought to help Koreans in the Korean War even though Black soldiers faced immense racism in the platoons. Black soldiers sacrificed their lives to help Koreans gain their freedom. More than 600,000 African Americans served in the armed forces during the Korean War and it is estimated that more than 5,000 died in combat. It is our time to show solidarity with the Black community.

5. Black music has influenced music all over the world and Korea is no exception. The roots of rock, R&B, hip hop, and more lie with the history of Black music. To be a fan of any band, singer, or group within these genres means appreciating every part of the music you enjoy, including the fact that it was born from the souls of Black people, their imagination, creativity, and, especially their pain. True appreciation should coincide with the admission that Black lives do matter. 

6.  Although many of us would like to think that there is no racism in South Korea, it clearly exists. Black people are denied school jobs. There are “white only” job postings as Korean parents prefer the color of white skin rather than high credentials. Black migrant workers are hired last and also paid last within Korea. Black people are called negative words in public. 

Because of negative images created by learned stereotypes through society, Black people are discriminated everywhere in the world. Black lives are just as important as any other life on this Earth. We must acknowledge this and start working towards human rights for everyone. Human rights denied anywhere are human rights denied everywhere.

Photo credit ? “Lee Kelly” at the event for @blmbusan2020

1. 백인우월주의는 절대로 아시아인들을 보호해 준 적이 없었고 앞으로도 그럴 일은 없을 것입니다. 흑인들은 백인우월주의로 인해 가장 극심한 피해를 입어 왔음에도 불구하고 항상 최전선에서 이에 맞서 싸워왔습니다. 우리도 Black Lives Matter 에 힘을 실어주고 목소리를 보태어 소수자 들을 위협하는 백인우월주의에 맞서 함께 싸워야 할 것입니다.

흑인들은 예전부터 지금까지 항상 인종차별로 인해 특정한 직업과 거주지 소유권, 치료 받을 수 있는 권리, 교육 권리 및 안전해야 할 권리를 박탈 당하고 있으며 흑인들을 대상으로 형성된 여러 인정차별적인 고정관념들은 그들을 계속 괴롭히고 있습니다. 가장 흔한 예를 들자면 흑인들에게 자연스러운 머리 스타일을 전문직답지 못한 헤어스타일이라고 치부하여 강제적으로 생머리 스타일로 전환해야 하는 처사가 있습니다. 또한 많은 은행들은 흑인들에게 대출을 거부하여 집을 사는 것을 더 힘들게 하고 이로 인해 흑인 공동체가 그들의 아이들에게 재산을 남기는 것을 거의 불가능하게 만들어 왔습니다.

2. 아시아인들도 이러한 인종차별적인 대우를 피해갈 수 없으며 흑인 공동체와 함께 이러한 부조리에 맞서 싸워야 할 것입니다. 한국의 역사를 돌아보면 한국은 강국의 침범으로 인해 억압당했던 아픈 기억이 있으며 이를 대항하여 맞서 싸워왔습니다. 한국은 이러한 역사의 이면을 흑인 공동체와 공유하고 있으며 강한 억압에도 불구하고 굴하지 않고 싸워 자유를 쟁취했다는 공통점을 가지고 있습니다. 오늘날 미국에서 한국인을 비롯한 많은 유색인종들이 누리고 있는 인권과 자유는 역사적으로 계속 되어온 흑인들의 투쟁이 있었기에 가능한 것입니다. 

3. 미국에서 시작되었고 한국인이 중심이 아니라고 해서 남의 일이라고 생각하고 침묵하는 것 보다는 인간으로서의 기본적인 존엄성과 권리를 되찾는 데에 의의를 두고 전세계가 동참하고 있는 Black Lives Matter 에 참여한다면 한국 또한 인종차별에 맞서 싸우고 있는 글로벌 사회에 발 맞추어 앞으로 나아갈 수 있는 좋은 기회라고 사료됩니다. 

4. 600,000명이 넘는 흑인 병사들은 극심한 인종차별에도 불구하고 한국 전쟁에서 한국 병사들과 함께 목숨을 걸고 싸웠고 5000명이 넘는 흑인 병사들이 한국 전쟁에서 전사하였습니다. 이제는 한국이 흑인 커뮤니티를 지지해 줄 차례입니다.

5. 흑인 음악은 전세계적으로 큰 영향을 미쳤으며 한국에서도 예외는 아닙니다. 록앤롤 이든 R&B든 힙합이든 대부분의 음악의 원조는 흑인 공동체에서 찾아볼 수 있습니다. 이런 장르의 가수나 케이팝 그룹 팬들은 그들이 사랑하는 음악의 대부분이 흑인들의 상상력과 창의력 특히 그들의 고통으로부터 태어난 음악이라는 것을 인지하는 것이 중요합니다. 진정한 음악 감상은 흑인의 생명이 중요하다는 사실과 일치하는 것이 음악을 사랑하는 사람으로써 당연한 것이라고 생각합니다.

6. 많은 한국인들이 한국에 인종차별이 없다고 생각하고 싶어하지만 인종차별은 한국에서도 분명히 존재합니다. 사회로 인하여 배운 고정관념에 의해 만들어진 부정적인 이미지 때문에 흑인들은 어디에서나 차별 받고 있습니다. 경력과 경험이 풍부한 교사임에도 불구하고 흑인 선생님들은 한국 학교에서 직업을 거부당하는 경우들이 자주 있습니다. 한국 학부모들이 백인 교사들만 선호하는 성향이 있기 때문에 백인 선생님만 뽑는다고 대놓고 공고하는 인종 차별적인 경우들도 무시할 수 없습니다. 이와 유사한 경우로 이민자로써 한국에서 일하는 흑인 이민자들은 무시당하고 일거리가 주어지지 않고 정당하게 월급을 제공받지 못하고 있습니다. 

전세계적으로 흑인들을 공개적으로 무시하는 처사가 너무나 빈번하고 인종차별적인 대우 또한 계속되어 왔습니다. 흑인의 생명은 모든 사람의 생명이 중요하듯이 당연히 매우 중요합니다. 우리 모두는 이 사실을 확실히 깨닫고 모든 사람의 인권을 쟁취하기 위해 함께 노력해야 합니다. 

인권 유린은 결코 먼 나라의 문제가 아니라 우리 모두의 문제입니다.

by Black Lives Matters Korean Resource Team 1: Jam, 홍채림, 영서, June Yang, Lisa Espinosa, Jihyena S., EJ

3 thoughts on “6 Reasons Why Black Lives Matter in Korea”

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