For as long as there’s been a dominant culture, cultural appropriation has existed. Cultural appropriation is defined as “the [inappropriate] adoption of the customs, practices, ideas, etc. of one people or society by members of another and typically more dominant people or society.” Cultural appropriation is something that exists within the fabric of society regardless of the country or people. In recent years, it has become the subject of heated debates, especially among those seeking to understand how it differs from cultural exchange or cultural appreciation.

지배적인 문화가 항상 존재해 왔던 것과 같이 문화적 도용 또한 항상 존재해 왔었습니다. 문화 도용은 ‘권력을 쥐고 있는 지배적인 집단과 지배적인 집단에 속한 개개인이 부적절한 방식으로 다른 문화를 착취하는 현상’ 으로 정의될 수 있습니다. 문화 도용은 국가와 국민과 관계없이 어디에서나 존재하고 있는 사회적 현상입니다. 최근에 들어 문화 도용과 관련된 열띤 토론이 진행되고 있으며 특히 문화 도용과 문화 감상의 차이를 이해하고자 하는 사람들 사이에 화제거리가 되고 있습니다.  

South Korea, like many other countries, is a hotbed of cultural appropriation. With that, it’s also filled with those who seek to defend their actions of appropriation. Below are some common responses to accusations of cultural appropriation by those who appropriate.

다른 나라들과 마찬가지로 한국에서도 문화적 도용 현상이 빈번하게 일어나고 있으며 이러한 잘못된 행동을 아래와 같이 정당화 시킨다는 것을 볼 수 있습니다.

“Isn’t this cultural exchange or cultural appreciation?”
“My Black friend said it’s okay.”
“I’m not racist, so why is this a problem?”

“이건 그냥 문화교환이나 문화를 즐기는 것이 아닌가요?”
“내 흑인 친구가 괜찮다고 했어요.”
“저는 인종차별주의자가 아닌데 뭐가 문제죠?”

And I, in turn, would like to address these responses.

저는 위와 같은 반응에 대해 다음과 같이 대응하고자 합니다. 

곱슬전문 필헤어테크

Is this cultural exchange or cultural appreciation?
이건 그냥 문화교환이나 문화를 즐기는 것이 아닌가요?

Cultural exchange is a mutual sharing of cultures. It is beneficial for both sides. It is done out of admiration between the two cultures. Appropriation, on the other hand, implies an imbalance between two cultures. A dominant group can take the cultural outfits or hairstyles of a group that is usually characterized as inferior.

진정한 문화교환은 모두에게 이익이 되는 방향으로 이뤄집니다. 그러기 위해서는 교류하는 두 문화 사이에 존중이 기본이 되어야 합니다. 문화적 도용의 경우에는 두 문화 사이에 불균형이 존재합니다. 지배적인 집단은 열등하다고 규정한 집단의 복장, 헤어스타일 등의 문화를 빼앗아 왔으며 현재 또한 그런 일이 계속 되고 있습니다.

You have to ask yourself: Is the original community being given real credit for the hairstyles and culture that others have been using?
다시 한번 생각해 보세요. 흑인 문화의 실제 주인인 흑인 공동체가 그들의 문화와 헤어스타일을 마음대로 사용하고 있는 사람들로부터 인정을 받고 있을까요?

Appropriation gives dominant groups all the credits when it does not belong to them. For instance, Ghana braids and cornrows becoming known as “boxer braids” instead of being known for what they really are. Appropriation also adds to stereotypes and reduces the cultural significance of the styles (i.e. Cornrows = hip hop)

문화적 도용은 힘이 있는 지배적인 문화에 힘을 실어주는 불공평한 현상입니다. 가나 브레이드/콘로우가 실제 이름이 아닌 “복서 브레이드”로 널리 알려지게 된 것은 문화적 도용에 좋은 예시입니다. 또한 문화적 도용은 고정관념을 증가시키며 스타일들의 문화적 중요성을 감소시킵니다. 콘로우를 단순히 힙합 머리 스타일 중 하나로 치부해 버리는 것은 이에 전형적인 예라고 볼 수 있습니다.

Appreciation is when someone is looking to understand and learn about another culture in order to widen their perspective and make connections. Appreciation seeks understanding while appropriation is done for one’s own benefit and self-interest. You want to look good so you’ll take the styles of others without credit. True appreciation would have a person taking the focus away from themselves in order to learn about others.

문화를 존중하고 즐긴다는 것은 자신의 시야를 넓히고 그 문화를 이해하고 배우는 것을 말합니다. 이와 달리 문화적 전유는 깊은 이해 없이 개인의 이익과 사리를 목적으로 합니다. 멋있어 보이고 싶다는 이유로 다른 사람의 스타일을 원 출처에 대한 언급 없이 마음대로 가져오는 것이죠. 진정한 문화적 교류는 타 문화에 대한 본인의 의견을 내세우지 않고 있는 그대로 받아들이고 존중하는데서 시작됩니다.

My Black friend said it’s okay.
내 흑인 친구가 괜찮다고 했어요.

Appropriation isn’t about one person. Even if your Black friend says it’s okay, it doesn’t mean it’s okay with all Black people.

문화적 도용은 단순히 개인간의 일이 아닙니다. 당신의 흑인 친구가 괜찮다고 했다고 해서 모든 흑인들에게 괜찮은것이 아닙니다.

I’m not racist so why is this a problem?
저는 인종차별주의자가 아닌데 뭐가 문제죠?

Even if you’re not racist, it’s important to see that cultural appropriation is linked to a long history of subjugation and colonialism.

당신이 인종차별주의자가 아니더라도 문화적 도용은 역사적으로 식민주의와 깊게 연결되어 있음을 인지하는 것은 중요합니다.

Jinusean

Cultural appropriation seeks to strip away the cultural identity of a group and give it to a dominant group. Ironically, sometimes the cultural identities of those groups are seen as inferior until the dominant group steals it.

지배적 집단은 문화적 도용을 통해 소수집단의 문화적 정체성을 빼앗아버립니다. 아이러니하게도 소수공동체의 문화는 지배집단이 약탈해가기 전까지는 지배집단보다 열등한 문화로 치부되어 왔던 경우가 허다합니다.

There’s nothing wrong with asking questions and it’s definitely important to take a step back and re-examine how you may have participated in cultural appropriation as opposed to appreciation. Ask yourself, “Is the original community being given real credit for the hairstyles and culture that others have been using?” and “What does cultural appropriation do?” It is absolutely guaranteed that the original communities are barely given real credit for the culture that is used by others and sometimes not given at all. It’s easy to say “I’ve given credit to the original communities and I appreciate them for it,” but we have to remember that true appreciation gives focus to the originals, with an open mind and awareness of their cultures.

본인이 평소에 소수집단의 문화를 존중하기보다 문화 도용에 힘을 실은 건 아닌지 자문해 보시기 바랍니다. “문화 도용을 당하는 입장인 소수집단은 그들의 고유한 헤어스타일과 문화로 인해 존중되고 인정받고 있을까?” “문화적 도용은 문화를 도용 당하는 입장에 처해있는 소수집단에 어떤 영향을 끼치는가?” 소수집단은 항상 그들의 고유한 문화에 대해 제대로 인정받지 못해왔습니다. “나는 소수민족의 문화에 감사하는 마음이 있고 그들의 문화라는 것을 인정하고 있어.” 라고 생각만 하거나 말로만 인정하는 것은 누구나 할 수 있지만 소수민족의 문화에 진정하게 감사하는 것은 열린 마음과 그들의 문화를 있는 그대로 이해하는 노력이 상용되어야 합니다.

At this point, you may be asking yourself, “How can I go about doing this?” and my answer is: Learn more through dialogue and discussion. Talking to various people from those communities will broaden your perspective and from there, there’s nowhere to go but up.

여기까지 읽으셨다면 “어떻게하면 소수집단의 문화를 제대로 존중할 수 있을까?”라는 생각이 드실 수 있을 것입니다. 답은 간단합니다. 더 많은 대화와 토론을 통해 계속 배워나가세요. 다양한 문화권의 사람들과 대화를 하다보면 더욱 시야가 넓어질 것이고 그렇게 계속 노력하다보면 더욱 발전하실 것입니다.

Copy Edit: Jihyena Son
Editor: Lisa Espinosa
Korean translation and edit by Jihyena Son and 김효리 (Kim Hyori)

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By Jam

5 thoughts on “A Closer Look Into Cultural Appropriation”

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